VIDA MARINA

¿Las estrellas de mar son en realidad cabezas? Impactante estudio revela aspecto desconcertante

Investigación dio a conocer que el plan corporal de los equinodermos se parece más a la cabeza que al cuerpo.

Un estudio sugiere que las estrellas de mar pierden el cuerpo y se convierten sólo en cabeza.
Un estudio sugiere que las estrellas de mar pierden el cuerpo y se convierten sólo en cabeza.Créditos: Pixabay.com
Escrito en TENDENCIAS el

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature ha revelado que los cuerpos de las estrellas de mar y otros equinodermos son en realidad animales con sólo una cabeza.

Los investigadores descubrieron que los genes que normalmente controlan el desarrollo del tronco en otros animales, no se expresan en los equinodermos, lo que sugiere que estos pueden haber evolucionado perdiendo la región del tronco de sus antepasados bilaterales.

¿Qué son los equinodermos?

Los equinodermos son un grupo de animales marinos que incluye estrellas de mar, erizos y pepinos de mar. Tienen un plan corporal único con simetría pentaradial, lo que significa que sus cuerpos están divididos en cinco partes iguales.

Imagen de un erizo de mar/Pixabay

Este plan corporal es muy diferente del de los animales bilaterales, como los humanos, que tienen un lado izquierdo y un lado derecho que se reflejan entre sí.

Exploración por micro-CT de una estrella de mar - UNIVERSIDAD DE SOUTHAMPTON/ EuropaPress

Desconcierto sobre la vida marina

Durante mucho tiempo, los científicos han estado desconcertados por cómo evolucionaron los equinodermos su plan corporal único. El nuevo estudio ofrece una nueva perspectiva sobre este misterio.

Los investigadores utilizaron técnicas moleculares y genómicas para comparar el desarrollo de las estrellas de mar con el de otros animales, como los vertebrados. Descubrieron que los genes que normalmente controlan el desarrollo del tronco en los vertebrados no se expresan en los equinodermos.

Este hallazgo sugiere que los equinodermos pueden haber evolucionado perdiendo la región del tronco de sus antepasados bilaterales. Esto habría permitido a los equinodermos moverse y alimentarse de forma diferente a los animales de simetría bilateral.

"Esta investigación nos dice que el plan corporal de los equinodermos evolucionó de una forma más compleja de lo que se pensaba".

"Como alguien que ha estudiado a los equinodermos durante los últimos diez años, estos hallazgos han cambiado radicalmente mi forma de pensar sobre este grupo de animales"; dijo Jeff Thompson, coautor del estudio de la Universidad de Southampton

Implicaciones del estudio

Este estudio tiene importantes implicaciones para nuestra comprensión de la evolución de los animales. Revela que los equinodermos no son simplemente animales con un plan corporal único, sino que son el resultado de una evolución compleja.

La investigación también sugiere que los equinodermos pueden haber tenido un impacto significativo en el medio ambiente marino. Al perder la región del tronco, los equinodermos pudieron adaptarse a un nuevo nicho ecológico y convertirse en un grupo animal exitoso.

La evolución de las estrellas de mar

Los investigadores esperan que su estudio lleve a nuevas investigaciones sobre la evolución de los equinodermos. Quieren entender mejor cómo los equinodermos perdieron la región del tronco y cómo esto les permitió adaptarse al medio ambiente marino.

Este estudio ha revelado que los cuerpos de las estrellas de mar y otros equinodermos se parecen más a cabezas que a cuerpos; y además, sugiere que los equinodermos pueden haber evolucionado perdiendo la región del tronco de sus antepasados bilaterales.