VIRUELA DEL MONO

Viruela del mono es muy parecida al Herpes: “Las lesiones suelen aparecer más en la cara”

La viruela del mono es una padecimiento exantemático o eruptivo, muy parecido al herpes, de acuerdo con Rocío Tirado Mendoza, académica de la Facultad de Medicina de la UNAM

La viruela del mono puede presentar complicaciones a personas con VIH
La viruela del mono puede presentar complicaciones a personas con VIH Créditos: EFE
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) calificó recientemente a la viruela del mono como una emergencia de salud internacional ante el incremento de casos alrededor del mundo. Hasta los últimos días se habían contabilizado 18 mil pacientes en 78 países, incluido México. 

La viruela símica, al igual que el Covid-19, es una enfermedad zoonosis, es decir, pasó de animales a humanos, aunque esto ocurrió desde 1970 en la República Democrática del Congo, en África. Además, la viruela del mono tiene similitudes con el herpes, de acuerdo con una académica de la UNAM

El virus de la viruela símica transmite la enfermedad de persona a persona por el contacto estrecho con líquidos corporales como saliva, sangre, sudor, lágrimas, orina, semen o secreción vaginal; también puede ser transmitida por lesiones en forma de vesículas y fómites o por el contacto con objetos inertes contaminados como sábanas, ropa, picaportes o superficies no porosas.

Rocío Tirado Mendoza, académica del Departamento de Microbiología y Parasitología de la Facultad de Medicina de la UNAM señala que aunque la enfermedad se ha relacionado con la población homosexual y bisexual, por el mayor número de casos, es una enfermedad que le puede dar a todos: niños, jóvenes, adultos y ancianos. Incluso las mujeres embarazadas pueden transmitir la enfermedad a sus hijos.

Cuáles son los síntomas de la viruela del mono

Los síntomas de la viruela del mono son fiebre, cefalea intensa, dolor lumbar, dolores musculares, erupciones cutáneas e inflamación de los ganglios linfáticos. 

Aunque la letalidad de esta enfermedad es baja, los pacientes inmunosuprimidos (por ejemplo, con VIH) y los niños (en particular los desnutridos) corren más riesgo de padecer complicaciones y presentar un cuadro clínico grave.

Integrantes de la comunidad LGBT+ y seropositivos exigen vacuna contra la viruela / Foto: Cuartoscuro 

El periodo de incubación (intervalo entre la infección y la aparición de los síntomas) de la viruela del mono es de dos a cuatro días en la mayoría de los casos, y la enfermedad puede durar de dos a cuatro semanas (aun así, se aconseja que las personas diagnosticadas utilicen preservativos durante sus relaciones sexuales hasta 12 semanas después de su recuperación).

“La viruela del mono es una padecimiento exantemático o eruptivo, muy parecido al herpes. Las lesiones suelen aparecer más en la cara, las manos y los pies, evolucionan a costras y se caen”, indica la universitaria.

A diferencia del SARS-CoV-2, causante de la Covid-19, que es un virus de ARN (ácido ribonucleico), con una alta tasa de mutación, el de la viruela del mono es un virus de ADN (ácido desoxirribonucleico), con una tasa de mutación mucho menor.

“Pero, para distinguirlo de su primo, el de la viruela, es necesario aplicarle también una prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa)”, dice Tirado Mendoza.

Autorizan vacunas contra la viruela símica en EU

Estados Unidos ha autorizado dos vacunas contra la viruela del mono: una de virus símico atenuado (sólo probada en animales) y otra de virus de Vaccinia, de la misma familia del virus de la viruela (probada tanto en animales como en humanos), pues ambas producen una respuesta inmune eficiente.

En España, el país europeo con más casos de viruela del mono, se pretende vacunar primero a aquellas personas de alto riesgo que sospechen haber estado en contacto recientemente con el virus o que en un rango de 14 días hayan presentado algún síntoma que pudiera relacionarse con esta enfermedad; así como a médicos y trabajadores de laboratorios que hacen la prueba de PCR para diagnosticarla.

En México, donde se han registrado 60 casos en 11 estados (la mayoría en la Ciudad de México y Jalisco), no se ha considerado la vacunación. Hasta la fecha, todos los pacientes, incluso los que requirieron hospitalización por padecer una inmunosupresión severa, se han recuperado.