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Explora Cinvestav proyectos con química “verde” para reducir contaminación

En México existen varios grupos que realizan investigación en torno a la química verde, el más activo en el campo de la síntesis asimétrica es el que dirige el doctor Juaristi Cosío.

Rocío Méndez Viernes 6 De Mayo, 2016 · 14:17 pm
Explora Cinvestav proyectos con química “verde” para reducir contaminación
Foto: Ilustración

El científico del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN), Eusebio Juaristi Cosío, impulsa la química verde mediante el desarrollo de procesos que reaccionan en ausencia de disolventes, por lo que no afectan al medio ambiente y además manejan bajos costos.

Para que una reacción proceda se requieren disolventes, los cuales se recuperan mediante distintos métodos que implican costos elevados y contaminantes. “Lo mejor es desarrollar reacciones químicas en ausencia de dichos compuestos”, indicó.

El Premio Nacional de Ciencias y Artes 1998 señaló que la química verde se puede llevar a cabo mediante el uso de fuentes alternas de energía como la mecanoquímica, la cual se realiza mediante molinos especiales que, a través de un proceso de fricción, genera la energía suficiente para producir reacciones químicas sin necesidad de disolventes.

Otra metodología para impulsar la química sustentable es el uso de líquidos iónicos, los cuales son sales de compuestos orgánicos que fluyen a temperatura ambiente sin volatilidad, por lo tanto no se evaporan ni contaminan.

El investigador emérito del Cinvestav destacó que como medio de reacción química es posible emplear agua, porque es inocua y puede disminuir costos. El único inconveniente es que si en el proceso se contamina es más difícil de purificar que los disolventes orgánicos, porque su punto de ebullición es alto y ello complica su destilación.

La química verde realiza reacciones catalizadas en ausencia de metales (organocatálisis), porque usa moléculas orgánicas. En la industria farmacéutica o alimentaria es importante que no existan metales presentes en los productos finales, porque son tóxicos.

En México existen varios grupos que realizan investigación en torno a la química verde, el más activo en el campo de la síntesis asimétrica es el que dirige el doctor Juaristi Cosío. Uno de los principios básicos de dicha área es la quiralidad, propiedad que tienen algunas moléculas que les permite existir bajo dos formas que son imágenes especulares (en espejo una de otra).

“Un guante derecho sólo encaja en la mano derecha, no en la izquierda; eso se conoce como quiralidad, palabra que proviene del griego -, que significa mano. Las moléculas quirales no son iguales. Por ejemplo, un fármaco es como la extremidad diestra, que sólo encaja en el guante que le corresponde. Así, esta sustancia ‘derecha’ sólo se ensambla en los receptores biológicos correctos”, explicó.

La síntesis asimétrica consiste en buscar la manera de sintetizar únicamente moléculas con la quiralidad correcta, sin mezclar derechas e izquierdas, sino únicamente las que van a mostrar la actividad biológica”, apuntó.

Juaristi Cosío consideró que la química verde no debe tomarse como un slogan de moda, sino como una ciencia actual y viva que puede contribuir al cuidado del medio ambiente, por lo que paulatinamente se debe impulsar y fortalecer la investigación en esa materia.