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Save The Children alerta peligro humanitario por hambruna en Etiopía

Se estima que en el país 7.8 millones de habitantes dependen de la ayuda humanitaria para sobrevivir.

AFP Jueves 22 De Junio, 2017 · 08:25 am
Save The Children alerta peligro humanitario por hambruna en Etiopía
Foto: Archivo / EFE

Los habitantes de etnia somalí del sureste de Etiopía tienen una palabra para describir la sequía que mata el ganado, agota los pozos y lleva cientos de miles de personas a buscar cobijo en campos de refugiados: “sima”. 

La palabra, que significa “igualado”, es especialmente apropiada, afirman, porque la sequía golpea ciegamente y no perdona ningún rincón de la árida región somalí de Etiopía.

La situación es peligrosa en un país en el que 7.8 millones de habitantes dependen de la ayuda humanitaria para sobrevivir, una ayuda que se reduce. 

“Comprobamos que el abastecimiento en comida está disminuyendo, y los alimentos se agotarán en cerca de un mes”, asegura John Graham, director de Save The Children para Etiopía. “Después de que eso ocurra, no sabemos qué pasará”. 

El país africano, símbolo mundial de la pobreza tras la hambruna de 1984-1985, en la que murieron cientos de miles de personas, había aprendido, con la ayuda de la comunidad internacional, a afrontar las crisis humanitarias. 

Gracias a un crecimiento económico entre los más importantes del mundo en la última década, el Gobierno había gastado 766 millones de dólares para luchar contra una de las peores sequías de estos años, la de 2015-2016. 

Y los esfuerzos sanitarios habían permitido reducir la mortalidad infantil y el número de víctimas del paludismo. 

Pero este año la situación es mucho peor. El crecimiento etíope se ha estancado, frenado entre otras cosas por una ola de protestas antigubernamentales en 2016, mientras que la atención de los donantes internacionales se orienta ahora hacia otros países en crisis en la región. 

Somalia, por ejemplo, que además de la sequía afronta una guerra civil, o Sudán del Sur, donde una hambruna provocada por un conflicto duró cuatro meses y amenaza con volver. 

El personal humanitario teme que la sequía deje cientos de miles de muertos, incluso millones, si la ayuda no aumenta con rapidez en Etiopía. 

La sequía ha dejado sin agua a las cabras, las ovejas y los asnos, esenciales para las familias de ganaderos nómadas como la de Halimo, que tienen un papel clave en la economía de la región somalí de Etiopía. 

Unas 465 mil personas que perdieron a su ganado han tenido que instalarse en uno de los casi 250 campos de refugiados de la región.

Ante esa situación, las agencias humanitarias han empezado a buscar nuevos donantes, como los países del Golfo, mientras vigilan con ansiedad las conversaciones sobre el presupuesto de su principal prestamista, Estados Unidos, cuyo presidente, Donald Trump, ha propuesto recortar la ayuda internacional.