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Regresa a China el rompehielos antártico que rescató el Akademik Shokalskiy

El “Xuelong”, cuyo helicóptero fue utilizado para evacuar a los 52 ocupantes del barco ruso, fue reclamado también, durante su viaje de regreso, para participar durante 10 días en las labores de búsqueda del avión de Malaysia Airlines desaparecido en aguas del Océano Índico el pasado 8 de marzo.

EFE Martes 15 De Abril, 2014 · 12:59 pm
Regresa a China el rompehielos antártico que rescató el Akademik Shokalskiy
Foto archivo

El buque de exploración polar chino, el rompehielos “Xuelong” (“Dragón de Nieve”), atracó hoy en su puerto base de Shanghái tras concluir su misión número 30 a la Antártida, que en diciembre pasado fue alterada para ayudar a rescatar al buque ruso “Akademik Shokalskiy” varado en el hielo.

El “Xuelong”, cuyo helicóptero fue utilizado para evacuar a los 52 ocupantes del barco ruso, fue reclamado también, durante su viaje de regreso, para participar durante 10 días en las labores de búsqueda del avión de Malaysia Airlines desaparecido en aguas del Océano Índico el pasado 8 de marzo.

Tras la operación de ayuda al barco ruso, en la que el helicóptero “Xueying 12” (“Águila de Hielo 12”) evacuó a los rescatados hasta el rompehielos australiano “Aurora Australis”, el propio buque chino permaneció varado varios días hasta que pudo verse libre del hielo.

Contando con todas estas operaciones, inicialmente no previstas, el “Xuelong” aumentó hasta los 160 días su misión, concluida hoy, en la que sus 257 tripulantes establecieron la cuarta base científica china en la Antártida, llamada Taishan, a medio camino entre sus bases de Zhongshan y Kunlun.

La tripulación del buque polar llevó a cabo además en esta expedición 30 experimentos y tareas científicas, así como 15 misiones de suministro.

El rompehielos recorrió así esta vez 32.000 millas náuticas, según explicó hoy su jefe científico, Liu Shunlin, a la agencia oficial Xinhua.

Cuando se anunció el inicio de la misión, en noviembre pasado, se dijo que el “Xuelong” recorrería cerca de 31.500 millas marinas durante unos 155 días de misión.

Desde su primera misión a la Antártida en 1984, China ha instalado ya cuatro estaciones científicas, contando con la recién establecida Taishan, que toma el nombre de una montaña sagrada del budismo chino.

Esta base es una estación de verano en el continente austral, de manera que podrá ser utilizada cada año entre los meses de diciembre y marzo para estudiar la geología, los glaciares, la atmósfera y el magnetismo terrestre en la Antártida.

El hasta ahora único rompehielos de investigación antártica chino es el “Xuelong”, que fue comprado a Ucrania en 1993 y tiene su base de operaciones en Shanghái.

El segundo rompehielos de este tipo para el país está en construcción, y se espera que entre en funcionamiento en 2014.

Al contrario que el “Xuelong”, que fue construido como buque de transporte y luego se adaptó para reconvertirlo en un navío adecuado para la investigación polar, el nuevo rompehielos estará concebido para esas funciones desde el principio, y estará equipado con tecnología actualizada de investigación marina, polar y astronómica.