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Esto sabemos de la nueva variante de coronavirus en Sudáfrica

En el país africano las cifras de nuevos contagios diarios han ido creciendo con rapidez en los últimos meses.

EFE Jueves 7 De Enero, 2021 · 09:22 am
Esto sabemos de la nueva variante de coronavirus en Sudáfrica
La gente mira hacia una sala donde se está llevando a cabo un plan de alimentación después de que no se les permitió ingresar al lugar por razones de distanciamiento social, Johannesburgo, Sudáfrica / EFE
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Sudáfrica, el país de África más golpeado por el coronavirus, se encuentra inmersa en una segunda ola marcada por una nueva variante más transmisible y hallada allí, la llamada 501.V2, y este miércoles batió su récord de muertes diarias y de nuevos casos, con 844 fallecidos y 21 mil 832 nuevas infecciones.

Aunque Sudáfrica había mantenido las infecciones bajo control desde agosto, en los últimos meses las cifras de nuevos contagios diarios han ido creciendo con rapidez, especialmente en las provincias de Cabo Occidental, Cabo Oriental, KwaZulu Natal y Gauteng, hasta superar el millón de positivos el pasado 27 de diciembre.

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¿LA NUEVA VARIANTE ES MÁS PELIGROSA?

“En este momento, no hay evidencia de que la nueva variante vaya asociada a una mayor gravedad o peores resultados”, informó el pasado día 19 el Gobierno sudafricano en un comunicado.

Lo que sí apuntan ciertas investigaciones es que tiene una mayor carga viral que la hace más transmisible, por lo que sería más fácil contraer el virus si se está expuesto a él.

¿TENDRÁ EFECTO LA VACUNA SOBRE ELLA?

Según la información que los científicos disponen hasta ahora, nada parece indicar que esta nueva variante sea resistente a las vacunas desarrolladas para combatir el SARS-CoV-2.

“No tenemos indicios de que haya un impacto en las vacunas que se están administrando. Esa es la información que tenemos hasta ahora y las investigaciones siguen en curso”, señaló este miércoles la responsable técnica contra la covid-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria Van Kerkhove en el encuentro semanal de expertos de esa agencia de Naciones Unidas con internautas.

El director de Emergencias Sanitarias de la OMS, Mike Ryan, indicó que las nuevas variaciones del Reino Unido y Sudáfrica “no significan que el coronavirus se comporte de forma diferente” y explicó que es habitual que, cuando un virus muta, lo haga a una variante más contagiosa, no más mortal.

¿CÓMO SE DESCUBRIÓ ESTA VARIANTE?

La nueva variante salió a la luz después de que un fuerte aumento de casos en la provincia de Cabo Oriental llamase la atención de la red de laboratorios nacional que estudia la genética del virus.

Tras tomar cerca de 200 muestras en enfermos de coronavirus en más de 50 centros de salud de esta provincia, los científicos sudafricanos encontraron un resultado “muy inusual”, en palabras de Oliveira.

En lugar de encontrar entre diez y veinte variantes diferentes en porcentajes pequeños -lo habitual hasta entonces- hallaron una única variante dominante en un 90 % de las infecciones.

Sin embargo, es importante destacar que se trata de una variante y no una cepa, advirtió en medios locales el profesor Ian Sanne, miembro del Comité que aborda la covid-19 en Sudáfrica, pues de lo contrario la “preocupación sería mucho mayor” ya que equivaldría a “empezar de cero”.

¿QUÉ LA DIFERENCIA DE OTRAS?

La 501.V2 se diferencia de otras variantes localizadas con anterioridad en que varias de sus mutaciones se localizan en las llamadas proteínas de pico, la parte del virus que se une a los receptores de las células cuando entra en un organismo humano.

Estas proteínas también son el objetivo principal de los anticuerpos que se crean a través de las vacunas.

Esta es la segunda variante conocida que se ha expandido ampliamente en el mundo con mutaciones en esta zona, después de la descubierta en el Reino Unido y que, de acuerdo con Oliveira, posee “un origen diferente”.