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Debe América Latina apostar por producción de etanol de caña: Cepal

América Latina tiene un gran potencial para convertirse en un importante productor de biocombustibles, en especial del etanol que se obtiene a partir de la caña de azúcar, pues su producción es más eficiente que la del etanol que proviene del maíz, resaltó la Cepal.

Notimex Jueves 30 De Agosto, 2012 · 12:51 pm
Debe América Latina apostar por producción de etanol de caña: Cepal
Debe América Latina apostar por producción de etanol de caña: Cepal

América Latina tiene un gran potencial para convertirse en un importante productor de biocombustibles, en especial del etanol que se obtiene a partir de la caña de azúcar, pues su producción es más eficiente que la del etanol que proviene del maíz, resaltó la Cepal.

El jefe de la División de Recursos Naturales e Infraestructura del organismo, Hugo Altomonte, destacó que el etanol de caña es muy diferente al de maíz, pues su producción es más eficiente ya que requiere menos insumos, es superior en términos energéticos y no deteriora la seguridad alimentaria.

Afecta poco la producción de alimentos ya que ocupa un área reducida, ejemplificó el especialista de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) en entrevista con Notimex, en el marco del trigésimo cuarto periodo de sesiones del organismo que se realiza en esta capital centroamericana.

Indicó que el etanol de caña de azúcar surge como una alternativa de producción con un impacto menor sobre el eje económico, social y ambiental de los países, “no así el etanol de maíz o de sorgo que puede impactar a nivel de disponibilidad y precio de los alimentos en los mercados de la región”.

Altomonte señaló en ese sentido que América Latina tiene ventajas comparativas y competitivas respecto a los mercados de los países desarrollados en la producción de este biocombustible, que impacta de menor manera el precio de los alimentos.

Para el jefe de la División de Recursos Naturales e Infraestructura de la Cepal, en la región hay dotación de recursos naturales para la producción de etanol de caña, pero ello se debe acompañar de medidas que analicen todo el ciclo vida, desde la materia prima hasta su uso final.

América Latina, dijo, también debe apostar por la producción de biocombustibles sólidos, como la biomasa, que se utiliza para la generación de energía eléctrica y para la satisfacción de necesidades como la cocción, calentamiento de agua y calefacción en zonas urbanas y rurales.

Refirió que en la región existen cerca de 30 millones de habitantes que carecen de energía eléctrica y la biomasa puede ser una forma de abastecer de electricidad a estos pobladores.

El especialista de la Cepal comentó que si bien la asociación público-privada es un vehículo muy interesante para fomentar la producción de etanol, el Estado es el actor fundamental, porque es el que puede garantizar su calidad y una mezcla adecuada de biocombustibles con los combustibles tradicionales.

Además de que puede instrumentar una política de incentivos o impuestos a la cadena de producción de determinado tipo de biocombustible, anotó.

Finalmente, Altomonte refirió que los altos precios de algunos alimentos obedece más a presiones de la demanda internacional, fundamentalmente del mercado chino, asiático emergente y europeo, que a la producción de biocombustibles.