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Crisis de casinos en Atlantic City lanza a miles al desempleo

La ciudad de Atlantic City, en Nueva Jersey, sufre una de sus peores crisis desde que fuera concebida como centro del juego de apuestas en Estados Unidos. 

Notimex Viernes 5 De Septiembre, 2014 · 11:24 am
Crisis de casinos en Atlantic City lanza a miles al desempleo
Foto archivo

Promocionada a finales de la década de 1970, cuando fue legalizado el juego de apuestas en Atlantic City, como una alternativa a Las Vegas para los habitantes de la costa Este de Estados Unidos, la ciudad ha comenzado a sufrir la competencia de la legalización de las apuestas en estados vecinos.

En la última semana, dos casinos de la ciudad cerraron sus puertas, Revel y Showboat, con lo que suman cuatro los centros de apuestas y entretenimiento que han salido del negocio durante este año en Atlantic City.

En total, se han perdido al menos unos ocho mil empleos directos a consecuencia de esta crisis, que va a contracorriente con lo que sucede prácticamente en todos los rubros de la economía estadunidense, cuya recuperación ha ganado dinamismo en los meses recientes.

David Schwartz, director del Centro de Investigación sobre el Juego de la Universidad de Las Vegas, indicó que los casinos de los estados de Connecticut, Maryland, Delaware, Maine y Pensilvania, que ya genera más ingresos por juegos de apuesta que Atlantic City, han generado una dura competencia.

“No es bueno lo que estamos viendo en Atlantic City, aunque creo que decir que es un desastre es una palabra un poco extrema”, aseguró Schwartz en entrevista con Notimex.

El investigador afirmó que Atlantic City podría revertir su crisis si impulsa la diversificación de su industria y cambia su estrategia de mercadotecnia hacia un enfoque de entretenimiento más general, y no sólo basado en el juego de apuestas.

“La ciudad debe diversificarse en otros aspectos fuera de los casinos, como en los sectores del entretenimiento general y de las tiendas comerciales. Ya hay un gran proyecto de centro comercial a punto de construirse en la ciudad, y creo que debe impulsarse esa clase de iniciativas”, dijo Schwartz.

La recuperación de la ciudad, sin embargo, parece anclada en el futuro distante. En los próximos años, de acuerdo con un análisis difundido la semana pasada por la unidad de análisis de la calificadora Fitch Ratings, los ingresos de la ciudad seguirán su descenso.

El documento calculó que la industria de casinos de la ciudad generaría en 2015 un total de dos mil 500 millones de dólares, aunque “en el largo plazo esperamos que los ingresos disminuyan a cerca de dos mil millones de dólares”, asentó Fitch.

La caída adicional en los ingresos se deberá a la nueva competencia de casinos abiertos en estados cercanos a Nueva Jersey y, posiblemente, en otras ciudades al norte del estado.

Advirtió asimismo que un deterioro adicional de la economía de Estados Unidos podría disminuir incluso más los ingresos proyectados para la industria de casinos de la ciudad.

Pese a la competencia, Fitch asentó que no esperaba cierres adicionales de casinos en Atlantic City en los próximos 24 meses.

“Atlantic City sigue siendo uno de los pocos lugares de la poblada área triestatal (Nueva Jersey, Nueva York y Connecticut) que ofrecen una gama completa para comer, jugar y alojarse, y tiene por mucho el menor impuesto para las apuestas”, de acuerdo con el documento de Fitch.