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NASA prueba dispositivos de universitarios para desarrollo de nanosatélites

El vuelo se realizó el pasado 8 de junio para estudiar la ionosfera, que es la capa de la atmósfera terrestre que entre los 80 y los 500 kilómetros de altitud.

EFE Lunes 21 De Junio, 2021 · 11:03 am
NASA prueba dispositivos de universitarios para desarrollo de nanosatélites
La NASA reconoce el trabajo de universitarios en los nanosatélites / Foto: Especial
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La NASA probó en un vuelo suborbital (de máximo 100 kilómetros de altitud) dispositivos creados por investigadores mexicanos que son clave para la construcción de un tipo de nanosatélite, informó este lunes la UNAM.

Miembros de la comunidad académica tanto de la UNAM como del Instituto Politécnico Nacional (IPN) participaron en la creación de componentes junto a instituciones nacionales e internacionales para esta prueba realizada por segunda ocasión, indicó la casa de estudios en un boletín.

Información relacionada: NASA pondrá en órbita nanosatélite diseñado por universitarios de Puebla

El vuelo se realizó el pasado 8 de junio para estudiar la ionosfera, que es la capa de la atmósfera terrestre que entre los 80 y los 500 kilómetros de altitud.

Rafael Prieto Meléndez, técnico académico del Instituto de Ciencias Aplicadas y Tecnología (ICAT) y líder del equipo en la UNAM, precisó que el Módulo Experimental para el Diseño Iterativo de Subsistemas Satelitales versión 2 fue llevado a la estratosfera en una plataforma suborbital.

Esta operación fue parte de la campaña primavera-verano Fort Sumner 2021 del programa Columbia Scientific Balloon Facility (CSBF) de la NASA.

“El sistema que desarrollamos fue montado en una de estas plataformas y el martes pasado tuvo su vuelo” partió de Nuevo México, alcanzó una altura máxima de 36 kilómetros sobre el nivel del mar, y viajó junto con equipos de dos universidades de Estados Unidos, así como uno más de la NASA, explicó el maestro en ingeniería, de acuerdo al comunicado de la UNAM.

Según detalló, el módulo se utiliza para probar en condiciones de espacio cercano tecnologías que luego se integrarán en satélites, que deben ser a su vez evaluados en condiciones de vacío, temperaturas extremas y radiación cósmica.

La misión estaba pensada para viajar hace un año pero por la pandemia se suspendieron las actividades y cambiaron las condiciones de los vuelos, pues no podría estar ningún miembro del equipo de manera presencial.

“Ante esta situación, los universitarios realizaron modificaciones en el plan y en vez de incluir un modelo de un satélite tipo CubeSat con paneles solares desplegables, algo muy parecido a un satélite real, cambiaron a un sistema similar pero más compacto con todo integrado que funcionara automáticamente con solo un interruptor de encendido y apagado”, detalló el ingeniero.

¿QUÉ ES UN NANOSATÉLITE?

Los nanosatélites, son lo nuevo en comunicación espacial y se trata de artefactos de menos de 10 kilos de peso que son diseñados para diferentes actividades como observar nuestra luna y nuestro planeta a más detalle, así como en reparaciones de los satélites comunes.

Además, ya algunos nanosatélites monitorean oleoductos, pozos petroleros, campos agrícolas, glaciares, la detección de rayos, la medición de la vegetación y la humedad de suelo.

Su gran aporte es brindar acceso a internet a cerca de 3 mil millones de personas en el mundo, que no pueden hacerlo por las redes de distribución tradicionales.

Para ser considerado un nanosatélite, deben de tener una masa 1 y 10 kg, aunque ya hay prototipos con masas menores a 1 kg.

Los avances en microelectrónica y de la tecnología actual han dado como resultado la fabricación de este tipo de satélites artificiales, empleando técnicas de bajo costo y con una producción masiva.

Instituciones como la UNAM y el IPN han tenido un trabajo muy intenso en el desarrollo de nanosatélites.