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Covid en jóvenes: descubren por qué pueden contagiarse más gravemente

Revela estudio que ha identificado dos nuevas variantes en ese gen que podrían predisponer a sufrir una COVID-19 más severa.

Redacción MVS Noticias Lunes 26 De Julio, 2021 · 14:14 pm
Covid en jóvenes: descubren por qué pueden contagiarse más gravemente
Descubren por qué jóvenes padecen Covid-19 más grave / Foto: Ilustrativa Pixabay
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El Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) de Cataluña, España, descubrió el por qué algunos jóvenes contagiarse más gravemente de Covid.

De acuerdo con una investigación de ese instituto, en coordinación con  la Universidad de Radboud de los Países Bajos, se trata de dos variantes del gen TLR7 que pueden hacer que las personas de mediana edad sufran los estragos de un Covid-19 más grave.

El estudio, publicado en la revista Frontiers in Immunology ha identificado dos nuevas variantes en ese gen que podrían predisponer a sufrir una COVID-19 más severa, y que explicarían por qué algunos hombres jóvenes sin antecedentes clínicos desarrollan neumonía grave.

Variantes, posible causa de Covid más grave

En el estudio se ha analizado la presencia de variantes deletéreas en el gen TLR7 en 14 hombres jóvenes, sin antecedentes clínicos, que habían necesitado respiración artificial para tratar la COVID-19.

La secuenciación completa del gen TLR7 puso en evidencia que dos de los pacientes presentaban dos nuevas variantes hasta ahora no descritas en el gen TLR7.

Además, los hermanos varones de estos dos pacientes también presentaban las respectivas variantes de TLR7 y habían sufrido una COVID-19 grave.

Según la investigación, estos resultados apoyan el uso de cribados genéticos en busca de mutaciones en el gen TLR7 en jóvenes sin aparentes factores de riesgo para la COVID-19

“Diagnosticar deficiencias en TLR7 no sólo nos puede ayudar a elegir el mejor tratamiento para el paciente, también nos puede servir para identificar aquellos pacientes presintomáticos en riesgo y llevar a cabo intervenciones terapéuticas prematuras”, dijo Conxi Lázaro, jefa del grupo de Cáncer Hereditario del IDIBELL y del ICO y una de las líderes del proyecto.

Gen TLR7, clave en el reconocimiento del SARS-CoV-2

El gen que codifica para TLR7 se encuentra en el cromosoma X, del que las mujeres presentan dos copias y los hombres sólo una, es por eso por lo que alteraciones en la secuencia de ADN de este gen afectará más a los hombres.

“Estos hallazgos reafirman el papel clave de TLR7 en el reconocimiento del SARS-CoV-2 y en la iniciación de una respuesta inmunitaria antiviral temprana”, afirmó Xavier Solanich investigador principal del IDIBELL y especialista del Servicio de Medicina Interna del Hospital de Bellvitge.

Puntualizó que el TLR7 codifica para un receptor de la superficie de células inmunitarias que se encarga de reconocer e iniciar la respuesta inmunitaria contra los virus de RNA como el SARS-CoV-2.

Tanto éste, como los estudios previos de variantes del TLR7, han observado que estas deficiencias en el receptor se traducen en alteraciones en la señalización de la vía del interferón.

Mutaciones en la vía de señalización de esta citocina también están vinculadas a los casos más graves de Covid-19 entre jóvenes.