octubre 23, 2021
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Ciencia y Tecnología

Unidad de Tomografía por Emisión de Positrones de la UNAM, a la vanguardia de la medicina nuclear

Esta unidad es pionera en el diagnóstico, evaluación y tratamiento integral de una variedad de enfermedades en Latinoamérica.

Rocío Méndez
Unidad de Tomografía por Emisión de Positrones de la UNAM, a la vanguardia de la medicina nuclear
Foto: UNAM
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A la vanguardia de la medicina nuclear en México, la Unidad de Tomografía por Emisión de Positrones (PETCT) de la UNAM le es pionera en el diagnóstico, evaluación y tratamiento integral de una variedad de enfermedades en Latinoamérica, destacó Miguel Ángel Ávila Rodríguez, responsable de la Unidad Radiofarmacia-Ciclotrón (URC) de la Facultad de Medicina (FM).

Es el único equipo en su tipo en el país operado por una institución pública y junto con la URC de la UNAM es el de mayor producción de radiofármacos en México, que alcanza más de 15 mil unidosis de radiofármacos al año, en beneficio de igual número de pacientes en el país.

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A la fecha se han atendido más de 250 mil pacientes, destacó el investigador Universitario.
Hace dos décadas la UNAM adquirió la tecnología necesaria para realizar estudios de tomografía por emisión de positrones, incluyendo el ciclotrón.

Cuenta con cuatro áreas funcionales: ciclotrón, para producir los radionúclidos (átomo radiactivo, y el elemento clave en los estudios de medicina nuclear); emisores de positrones; una radiofarmacia y un equipo micro PET para realizar estudios en animales.

Foto: UNAM

Explicó que la tomografía por emisión de positrones, también conocida como imágenes o exploración por PET, se apoya en la medicina nuclear mediante el uso de pequeñas cantidades de material radioactivo para diagnosticar, evaluar o tratar una variedad de enfermedades.

En la charla “Antimateria al servicio de la vida, 20 años de funcionamiento del ciclotrón de la UNAM”, el especialista recordó que este proyecto fue impulsado y hecho posible por René Drucker Colín.

Agregó que se han realizado varias actualizaciones y mejoras al ciclotrón, para mantenerlo en operación e incrementar la capacidad de producción de los radionúclidos para efectuar estudios de tomografía por emisión de positrones.

“Hablamos de imágenes funcionales, técnica diagnóstica que se desarrolló a mediados de la década de 1970 y dado que se ocupó tecnología sofisticada y costosa comenzó a utilizarse solo como una técnica de investigación, y fue hasta el año 2000 que empezó a dispararse su uso clínico”, expuso Ávila Rodríguez.

La entidad universitaria a su cargo produce ocho radiofármacos de manera rutinaria para estudios diagnósticos, no solo en oncología, sino en urología y estudios de cardiología.

El más utilizado en tomografía por emisión de positrones es el que se conoce como FDG, análogo de la glucosa marcada con flúor-18.

Foto: UNAM

A nivel global, 85 por ciento de los estudios que se realizan por tomografía por emisión de positrones es en el área de oncología y se utiliza principalmente para la estratificación de un tumor y conocer en qué etapa está la enfermedad oncológica en un paciente, de tal manera que puedan hacerle un tratamiento adecuado y seguimiento.

Al participar en la 6ª Feria del libro de Ciencias de la Salud de la FM, comentó que existen 10 ciclotrones en el país, cuatro en la Ciudad de México, el resto en Monterrey, Guadalajara, León, Cancún y Hermosillo, así como más de 60 equipos PETCT que hacen este tipo de estudios de diagnóstico, la mayoría centralizados en la capital del país.

El sureste y norte están desprotegidos de estas técnicas de diagnóstico.

En la UNAM el primer ciclotrón del país con más de 20 años de operación para la producción de radionúclidos para uso médico no ha parado aun con la pandemia.

“Seguimos produciendo de lunes a sábado porque hay un buen número de instituciones públicas y privadas que dependen de los radiofármacos que se producen en esta casa de estudios”.