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Ubican fósiles de 80 ballenas en Chile

Se trata de un “cementerio prehistórico” con restos de ballenas y de otros animales marinos como cachalotes, delfines y tiburones, además de aves que vivieron hace siete millones de años, apuntó el periódico.
 

Notimex Viernes 18 De Noviembre, 2011 · 10:13 am
Ubican fósiles de 80 ballenas en Chile
Ubican fósiles de 80 ballenas en Chile

Santiago, 18 Nov (Notimex).- Un grupo de paleontólogos chilenos está en proceso de rescatar los fósiles de 80 ballenas en la zona norte de este país sudamericano, algunas de las cuales están totalmente articuladas, informó hoy el diario El Mercurio.

Se trata de un “cementerio prehistórico” con restos de ballenas y de otros animales marinos como cachalotes, delfines y tiburones, además de aves que vivieron hace siete millones de años, apuntó el periódico.

En total, indicaron las fuentes, en la zona hay más de tres mil fósiles, en lo que sería el mayor cementerio de ballenas prehistóricas del hemisferio sur y, probablemente, del mundo.

El lugar, ubicado en las afueras de Caldera, distante 882 kilómetros al norte de Santiago, fue descubierto a principios de la década pasada por el curador del museo paleontológico de esa ciudad, Mario Suárez.

Sin embargo, recién el año pasado se conoció su verdadera dimensión y se inicio el proyecto para rescatar los fósiles, los que serán guardados en el Museo de Caldera.

El cementerio está ubicado en el llamado Cerro de las Ballenas, a un costado de la Ruta 5 Norte, entre Vallenar y Copiapó, en una zona que hace millones de años fue fondo de mar.

Los fósiles están en excelente estado de conservación e incluso se encontraron especies nuevas, además de restos de un delfín prehistórico llamado Odobenocetops, el cual sería el fósil mejor conservado de esta especie en el planeta.

En la zona trabajan profesionales de la Universidad de Chile, el Museo Nacional de Historia Natural y el Instituto Smithsonian de Estados Unidos y la National Geographic.

La ministra chilena de Bienes Nacionales, Carolina Parot, determinó la protección de 300 hectáreas y se estudia crear un museo en el lugar.