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Es efectiva la prohibición de clorofluorocarbonos para recuperar capa de ozono: UNAM

De seguir así, para la segunda mitad de siglo esta capa podría recuperar el espesor que tenía previo a los años 70.  

Rocío Méndez Martes 15 De Septiembre, 2015 · 08:22 am
Es efectiva la prohibición de clorofluorocarbonos para recuperar capa de ozono: UNAM
Foto ilustración

Con la prohibición para usar los clorofluorocarbonos (CFC), en la estratósfera se ha recuperado paulatinamente la capa de ozono que protege a los habitantes terrestres de los rayos ultravioleta provenientes de la radiación solar. De seguir así, para la segunda mitad de siglo esta capa podría recuperar el espesor que tenía previo a los años 70.  

Pero la segunda generación de compuestos que sustituyen a los CFC en las industrias de refrigeración, construcción, extintores y aerosoles, entre otras, los hidroclorofluorocarbonos (HCFC), han contribuido indirectamente a generar el efecto invernadero, pues algunas de sus moléculas tienen un potencial de calentamiento miles de veces mayor que una molécula de dióxido de carbono (CO2), alertó Michel Grutter de la Mora, investigador del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la UNAM.

En el Día Internacional de la Preservación de la Capa de Ozono, este 16 de septiembre, en memoria de la firma del Protocolo de Montreal (1987) para iniciar acciones conjuntas encaminadas a detener el daño a esa área, Grutter consideró que el acuerdo internacional ha tenido consecuencias positivas.

La comunidad científica ha aprendido mucho de ese proceso porque, a través de los modelos globales, pueden saber qué pasará a futuro y predecir cómo se recupera esa capa sin emisiones de CFC, que son destructores de ozono, pues se libera el cloro reactivo que causa el daño al agujerearla, principalmente en los polos.

“No debemos tomar la recuperación como un problema resuelto. Ha sido una experiencia enriquecedora, pero necesitamos seguir con la vigilancia de la atmósfera”, subrayó. 

El tema del Día Internacional para este 2015 es: “La eliminación de los hidroclorofluorocarbonos representa una oportunidad singular”. Grutter consideró que la frase tiene una connotación acerca de lo que los científicos han aprendido de cómo ha evolucionado la concentración de ozono en la estratósfera, y también es un llamado para continuar la medición científica de las moléculas y reacciones químicas que ocurren en la atmósfera, afectadas por la actividad humana.

Los HCFC son una segunda generación de sustancias químicas que paulatinamente han sustituido a los CFC y no tienen el potencial de afectación de los primeros respecto a la capa de ozono.

“No destruyen directamente el ozono, pero afectan su concentración de manera indirecta. Las sustancias HCFC actúan como un gas de efecto invernadero superpoderoso y contribuyen al calentamiento global”, detalló.

Estos “supergases” actúan como potentes gases de efecto invernadero y el aumento de su concentración ayuda a que se caliente la atmósfera. La temperatura de la superficie global ha aumentado más de un grado centígrado, en promedio, tras la Revolución Industrial.

“La estratósfera también sufre cambios a partir del efecto invernadero, un problema creciente que pudiera alterar su dinámica global y con ello el espesor de la capa. Una vez recuperada, se prevé que pudiera, incluso, aumentar el calentamiento global”, destacó. 

El doctor en fisicoquímica detalló que, a medida que se incrementa la temperatura en la superficie, la estratósfera se enfría. 

“Entonces, en la atmósfera la circulación se ve afectada, el viento que asciende en los trópicos es inyectado a la estratósfera, circula y desciende nuevamente hacia la tropósfera en latitudes medias o altas. Esa circulación se ve alentada y a veces cambia sus características. Con ese proceso el tiempo de vida de las sustancias reactivas se modifica y afecta menos al ozono, cuya concentración se incrementa, por eso la capa de ozono tiende a aumentar en condiciones de calentamiento global”, finalizó.